JSR跃光阻剂龙头小柴扮推手

2019年09月11日

来源:经济日报

小柴满信

日韩贸易争端中,日本针对高科技关键原料进行出口管制,直接掐住南韩的命脉,卷入争端的日本JSR株式会社也成为关注焦点。这家公司原本是以生产橡胶为主的企业,知名度不高,但在董事长小柴满信的带领下成功转型,成为高科技业不可或缺的供应商。
JSR供应的原料,是半导体业不可或缺的光阻剂。晶片市场由台湾和南韩称霸后,JSR虽失去日本的客户,但依然屹立不摇,关键在于他们的原料难以取代。JSR能够拥有目前的地位,原因包括数十年前的精准投资、进军外国市场的企图心,以及持续改善生产标准,严苛到对手都放弃赶上。

Macquarie Group分析师Damian Thong表示:「JSR是非常有趣的案例,他们在光阻剂领域有如今的地位,关键之一是率先在海外发展成功,而这有极大部分都得归功于董事长小柴的策略。」

小柴的崛起,也是企业打入供应链有多么艰巨的最佳写照。目前半导体业的关键技术之一是「微影」制程,把极微小的电路印在晶圆上,需要使用的原料便是光阻剂。科技装置的体积能够持续缩小,运送功能日益强大且价格更便宜,关键就是在晶圆上蚀刻出更小的电路图,而JSR是少数能够满足目前最先进晶片制程需求的公司之一。

1981年时,年仅25岁的小柴进入JSR,当时公司业务主力仍是橡胶,JSR就是原本公司名称「日本合成橡胶株式会社」(Japan Synthetic Rubber)的缩写。

JSR当时生产光阻剂使用的树脂,也发现这是新的成长产业。当时,日本的半导体制造商正开始兴起,相关的供应链也准备搭上着这波潮流。

日本的「经连会」(keiretsu)体制,让JSR面临困境,却也成为他们的契机。「经连会」由供应链厂商组成,成员可优先获得合约,但JSR并不隶属任何「经连会」。此外,当时的光阻剂市场以东京应化工业(TOK)独大,市占率高达90%,JSR难以抗衡。

小柴回忆:「这让我们无从选择,必须挑战海外市场。」

最适合执行这项大胆决策的,正是小柴,他曾在威斯康辛大学麦迪逊分校攻读材料学,是当时少数有英语能力,并有意愿赴海外就任的人员。1990年,JSR将他派往比利时,负责成立光阻剂合资企业,目标锁定美国市场。

日本的晶片业者一度称霸全球,但逐渐被各国超越。2000年时,JSR的转捩点出现。当时,竞争对手可能和IBM达成协议,合作研发新一代光阻剂材料,小柴凭着在美国多年的建立的人脉,成功抢下和IBM的协议。

与IBM的合作,带动积体电路发展,取代过去的真空管,也让JSR扶摇直上,成为光阻剂的龙头。小柴说:「如果当时没谈成,我们不可能成为业界第一。」

光阻剂应用于晶圆

日韩争端短期内虽然不致影响,但小柴仍审慎看待。他表示,正常状况下,南韩政府不会投入不合理的补贴,协助竞争对手开发材料,但如果涉及民族自尊心,南韩可能会不惜亏损也采取行动,危及日本的产业。(取材自彭博资讯)

小柴满信小档案
年龄:64岁

学历:千叶大学工程图学硕士,威斯康辛大学麦迪逊分校材料学学程班

现职:日本JSR株式会社董事长

公司重要产品:半导体制程技术使用的光阻剂

资料来源:彭博资讯

图/JSR、东京应化工业

FJ時事新聞
责任编辑:黄达_HS104

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