经济新论(3)用GDP无法计算的财富

2019年03月11日

来源:日本经济新闻中文版

“给多少钱能让你一年不用LINE(注:相当于中国的微信)?”为了写2018年毕业论文,东京大学的金堂茉伦向约1200人提出了这一问题。LINE用户仅在日本就达到7900万人(截至2018年底),免费提供信息发送和通话服务。金堂茉伦想知道,如果将免费服务换算为金钱会是多少。

金堂茉伦估算称,LINE的免费服务具有每年300万日元的经济价值
结果是“人均300万日元(约合人民币18.08万元)”。她的指导教授渡边努怀疑是不是计算错误,“这也太贵了”。但重新计算的结果还是一样。免费服务对用户而言的巨大价值可以从这个调查中显现。

免费导致的矛盾

在经济学上,将这种“额外获得的满足感”称为“消费者剩余”。虽然是实际感受到的“财富”,但利用国内生产总值(GDP)等以往的经济统计方式难以计算。这是因为GDP主要计算的是从销售价格中减掉成本的生产者方面的收益,即“生产者剩余”。

随着数字技术的进步,人们的“满足感”更加明显。例如照片,随着智能手机的普及,照片的数量增至15年前的20倍,达到每年1.6万亿张。拍照免费,同时共享也很容易。虽然变得便利,但不需要相机和冲洗照片,反而让GDP减少,扩大了矛盾。野村综合研究所估算称,免费的数字服务在日本达到42万亿日元,价值相当于GDP的8%。数据的再生产成本低,即使是收费服务,价格也容易下降,因此消费者的满足感加强。

如何计算真实价值?

技术创新带来的富裕能够计算出来吗?诺贝尔经济学奖得主、美国耶鲁大学教授威廉·諾德豪斯表示,1800年之后照明器具的价格上涨了近3倍,但是如果算上灯光的品质,实际上照明器具的价格下跌到了千分之1。从篝火到电灯,照明器具性能的提升这一“财富”无法通过统计数据反映出来。

“GDP只是物品生产量的指标,而不是富有的指标”,美国哥伦比亚大学教授约瑟夫·尤金·斯蒂格利茨指出,“各国过于在乎GDP,在2008年雷曼危机后选择了错误的政策”。计算国力的机制出现于17世纪的英国,当时是为了调查战争动员能力。此前就有观点指出,GDP存在未计入家庭主妇的家务劳动价值等缺点,不适合用于计算没有价格的“财富”。

日本比价网站价格网(Kakaku.com)旗下的销售网站D-rise利用自主开发的系统把握其他店铺的价格动向,在1分钟内可对1000~1500种商品的价格进行3到4次调整。追踪月度价格变化的传统物价统计数据已经跟不上物价变化的速度。

作为提供免费服务的回报,美国谷歌等大型IT企业从全球的用户获得个人信息。政府和央行根据GDP等统计数据来计算物质的财富程度,并以此为依据制定政策。但是,看不到的财富广泛存在于GDP之外。如何重新把握经济的实态?财富的形式也在不断发生变化。

日本经济新闻(中文版:日经中文网)大越匡洋、田中孝幸、石川润、原田逸策、高见浩辅、松尾洋平、高桥元气、小野由香子、松本裕子、竹内宏介、安村Sakura执笔

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