达比修、田中、前田均回稳菊池太嫩还有得学

2019年09月11日

来源:udn

自美日职棒达成共识、开始实施所谓的「入札制度」(posting system)以来,日本职棒已透过入札向大联盟输出多达18位好手。透过这项制度,日职各队不致平白失去有意赴美挑战的顶尖球员,反倒能够赚进动辄以千万美金计、对球队经营不无小补的得标金。而大联盟各队也因此得以降低吸收日职好手的成本,不须像在自由球员市场一样彼此疯狂竞价,倒也不失为一种两全其美的制度。

在这18位球员中最令大联盟各队垂涎、后来发展也最为成功的仍以先发投手为大宗。如果将「二刀流」的大谷翔平也算在内,从2001年的石井一久开始,包括2006年的松坂大辅、井川庆,以至最近十年陆续入札的达比修有、田中将大、前田健太、菊池雄星就有多达八人将近一半是先发投手,而且每一位的得标身价都在千万美元以上。以先后打破纪录的松坂(5111万1111.11美元)及达比修(5170万3411元)为首,他们总计为母队赚进了高达2亿1034万9716.11美元的入札金。如果不是后来大联盟修改入札规定将最高得标金额定在2000万美元,这个数字还会更高。

铃木一朗首开日职球员借入札制度转战美职之先河,石井一久(左二)则是第一位入札大联盟的投手。欧新社资料照片

这八位投手之中,除了后来被视为典型失败案例的井川及今年初来乍到犹有待观察的菊池之外,其他六位不但顺利成为新东家先发轮值不可或缺的一员,松坂、达比修及田中更一度俨然是队上王牌投手。总体来说,他们均无愧于入札的高身价。在这些「洋助人」加入后,红袜、游骑兵及洋基、道奇也确实得以频频挺进季后赛过关斩将。先是松坂在2007年世界大赛关键的第三战担纲主投,为红袜及自己赢得一枚冠军戒指。后来达比修在游骑兵及道奇也都累积了丰富的季后赛经验。田中生涯五场季后赛先发防御率只有1.80,已成洋基在季后赛最为倚重的先发投手。先发后援两头烧的前田也在季后赛表现称职,两届世界大赛登板七次,防御率只有2.08。

松坂大辅虽然后来有「薪水小偷」之称,但他刚到红袜时可是非常厉害,首季就拿下美联新人王票选第4名,并帮助红袜拿下世界大人冠军,隔年更以18胜3败拿下美联塞扬奖票选第4名。欧新社资料照片

不过今年不论对年过三十的达比修、田中及前田,或是身为菜鸟的后辈菊池来说都是表现撞墙的一年。因手肘受伤,上季只投8场的达比修今年终于得以健康出赛。但即使以「荒腔走板」四字,都不足以形容他上半季凄惨的控球。直至6月10日为止,达比修总计先发13场投66.1局,保送竟多达44次,每九局保送次数5.97不但稳居第一,而且跟其他先发投手都有一段不小的差距(第二名的蓝鸟投手桑契斯(Aaron Sanchez)也不过4.91次)。同时间他还有另一项数据也「领先群雄」——被击出飞球形成全垒打的比率(22.4%),由此可以想见达比修的防御率当然不会太好看——以4.98在全大联盟排名倒数第五。

达比修从季初就不断遭殃,反之他的三位后辈田中、前田跟菊池则是在六月开始接连踢到铁板。上半季结束还入选明星赛的田中将大在五月底一度将防御率降到2.94并且投出生涯第四场完封。但接下来田中两度在芬威球场惨遭红袜强大打线荼毒,先是在6月29日投不满一局就狂失6分,不到一个月后更是仅投3.1局就狂失12分,不但写下个人日美生涯单场责失新高,也成为洋基先发投手对红袜单场责失最多分的不名誉纪录保持人。

田中将大在6月份两度造访红袜主场都踢到大铁板,总计只能撑4局却掉了18分!美联社

去年八月一度被道奇拔掉先发的前田健太本季重返先发轮值表现起初仍算称职,而且在五月5场先发主投29.2局拿下4胜0败,不但防御率只有2.73 ,三振四坏比更是绝佳的34:5,还曾投出6.2局无失分无保送并狂飙12K(生涯单场次高)的代表作。但从六月开始一胜难求的前田不但吞下六连败,六七月防御率也飙涨到4.65,以至于上半季大半时间维持在四以下的防御率在七月底终于失守突破四字头。

至于被水手寄予厚望的菊池雄星原本在四五月也不乏佳作,尤其五月初更在作客印第安人及洋基主场的两场先发中接连投出七局以上仅失一分的绝佳表现。但也就在出战洋基的这场比赛中菊池疑似在球帽上沾满松焦油、使用非法投球的「英姿」被转播单位的镜头捕捉得一清二楚。没过多久菊池就开始频遭大联盟打者修理,从五月底开始连三场先发都仅投3.1局就被打爆,最后一场更惨遭身为高中学弟的大谷全垒打轰下场。自此菊池的防御率就一直维持在五以上,而且六七八月的防御率分别高达7.03、5.56、6.04,毫无下降的迹象。

同样是碰上低潮,或许因为已在大联盟有过多年历练,达比修、田中跟前田都能及时回稳找回自己过去的节奏,其中又以达比修的转变最为惊人。前面提到他在六月初以前是全大联盟的保送王,但自6月10日开始他的每九局保送次数陡降至只有0.89,仅次于水手的李克(Mike Leake)居全大联盟第二低。这段时间内达比修曾连续面对142名打者未投出任何一次保送。根据大联盟官网报导,一向以球路众多著称的达比修不但从六月开始加入新球路「强切球」(hard cutter),还从小熊新签下的终结者金布洛尔(Craig Kimbrel)那儿学来弹指曲球,使得他本季投过的球路增加到多达10种。就靠这些令打者目不暇给的众多球路,最近十场先发达比修的防御率降到只有2.69。

达比修在明星赛前97局的投球送出49次保送、防御率5.01,明星赛后60.1局的投球竟然只有4次保送,而且防御率只有2.69,简直判若两人。美联社

于此同时,田中将大则是重新打造自己原有的必杀球路——指叉球。根据多家媒体报导,田中本季深受所谓的「弹力球」缝线及表面之苦,不得不减少指叉球的使用比例,改为依赖速球跟滑球克敌制胜。但在前述对红袜投出生涯最凄惨一役后,痛定思痛的田中及时做出改变,大幅调整自己的指叉球握法。在下一场面对响尾蛇的比赛中他足足投了有27记指叉球,将近全场投球的三成比例并成功诱使打者挥空6次。自此开始他的指叉球使用率从25.7%提升到33.9%,并且在8月11日对蓝鸟的先发中投8局一分未失,显见他的新生指叉球已开始发挥绝大效用。

跟田中一样,前田健太也是在惨遭对手痛击后找出新的致胜之道。他在8月4日对教士的比赛仅投2.2局就责失5分被轰下场,但下一场先发随即逆势反弹,整场比赛面对23位响尾蛇打者的前田充分交替运用速球、滑球、曲球及变速球四种球路,只让对手击出3支一垒安打且没有保送,也拿下睽违两个多月的第8场胜投。在接下来三场先发均帮助道奇拿下胜利后,为了季后赛备战所需,前田又再次被「职务调动」到牛棚。

至于战况最「惨烈」的菊池也不是没有亮眼之作,在8月18日面对蓝鸟的比赛中他终于又投出另一场代表作,而且是完投九局只被击出两安打的完封胜。上周对太空人的比赛中菊池也成功封锁对手恐怖的打线,投五局仅被击出一支阳春全垒打丢掉一分。但与此同时菊池的表现仍是不断地打摆子,既有这两场好投,也有多场投不满五局就狂失五六分,因此防御率至今仍在五以上持续震荡。想走出第一年大联盟初体验的阵痛期,恐怕还需要一点时间。

菊池雄星因为松焦油事件而影响了投球姿势与信心,从5月中开始越投越差,明星赛后还成了全垒打制造机。美联社

从野茂成功在大联盟掀起一股龙卷风开始,不论入札与否,勇于跨海挑战的日职先发投手多能在大联盟继续发光发热取得一定程度的成功,证明出身不同联盟的亚洲球员同样有能力与来自世界各地的竞争者一较雄长,而且往往不落人后更能成为其中的佼佼者。明年大谷将复出登板,未来相信也还会有更多出身日本的好手将继续投身大联盟,为这个棒球的最高舞台加入更多源源不绝的生力军。

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