雌雄变变变日本刺鼠预示男性大未来

2019年02月08日

来源:中时电子报

XY染色体的3D示意图。(达志影像/Shutterstock)

长久以来,染色体决定了人类等哺乳动物的性别。不过,2002年澳洲国立大学教授(The Australian National University)葛拉芙姿(Jennifer Graves)提出论文,主张「Y染色体将在500万年后消失」,令举世为之震惊,担心人类可能无法繁衍,从此学界争议不断。

不过,据《日本经济新闻》报导,人类未来会如何发展,或许生活在日本奄美大岛等地的刺鼠可以提供参考。尽管奄美刺鼠失去了Y染色体,但仍能繁衍雄性后代。北海道大学教授黑岩麻里指出,日本原生的刺鼠不仅稀有,还是预测人类未来的重要物种。

哺乳动物的性别由X和Y性染色体组合决定,通常XX型为雌性,而XY型为雄性。Y染色体上带有诱导精巢发育的「SRY基因」,被视为雄性的性别决定基因。

不过,奄美和德之岛刺鼠无论雌雄,都出现了不可思议的进化,只有1条X染色体。尽管SRY基因已经消失,但仍能繁衍出雄性。

黑岩为了解开谜团,藉由从奄美刺鼠尾巴上提取的细胞,来解读雄性与雌性基因组。她发现了只有雄性刺鼠才有的基因序列,打算确认其中是否存在决定雄性的性别基因。由于刺鼠是日本的天然遗产,不能用来做实验,因此她以家鼠来代替。

实验时,她先将雄性奄美刺鼠的特有基因序列植入家鼠的受精卵,使家鼠生出幼崽。接着从幼崽中选出带有奄美刺鼠基因的雄性,与雌性家鼠交配。如果生出的后代中存在性染色体为XX型、但为雄性的个体,那她发现的序列中很可能包含决定雄性性别的基因。

除了刺鼠外,还有其他生物染色体在面临危机时,也会出现变化,可以作为参考,那就是蛙类。广岛大学准教授三浦郁夫等人与瑞士及美国研究人员合作,分析了28种赤蛙的性染色体基因,研究了新染色体基因随着进化而发生的变化。

三浦推测,「当陷入雌性过多等威胁物种存续的状况时,可能藉由这种交换,来保持雌雄比例的平衡」。不过,人类到目前为止,从未出现过性染色体的交换,但是假设Y染色体出现可能消失的危机时,「常染色体就可能进化为性染色体」。

(中时电子报)

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