日本宣布在冲绳附近成功开采深海热液喷口矿藏

2017年10月13日

来源:太平洋电脑网

深海可以挖掘到智能机等电子设备所需的稀有元素矿藏,但从海洋生态的角度上来说,那里可能并不是“荒漠”,因而人类的过度开采,可能给深海环境造成不可知的破坏。上周,《日本时报》称该国已成功在冲绳附近的深水海床中开采了锌、金等矿产。尽管本次操作的规模暂不可知,但它可能开辟首个大型深海采矿行业项目。与此同时,这也引发了科学家们的新一轮担忧,他们担心新掀起的深海淘金热潮可能影响到生活在这些矿床上的独特生物。

新闻配图:某个海底热液喷口(图文无关,图片来自 NOAA)

日本本次开采的地点,位于冲绳周边海域的超过 5000 米深的海底,其由被称为热液喷口的水下间歇泉所形成。这些‘海底烟囱’会喷出炽热的羽状物,其中富含锌、镍、铜、以及其它稀有元素。

当这些羽状物与冰冷的海水相撞时,金属就会留落堆积在海底。据深海生态学家 Andrew Thaler 所述,全球有超过 500 座热液喷口,且它们代表了地球上最后一批尚未开采的贵金属矿藏。

正因如此,多年来,各国和各家采矿公司纷纷将目光瞄向了这些水下宝库。其含有的稀有元素,也是制造智能手机和计算机所不可或缺的。《日本时报》指出,本次开采的矿藏,据信可满足该国的年度锌消耗量。

由美国地质调查局公布的 2014 年数据(PDF)可知,日本当年消耗的精炼锌量为 47.0121 万公吨,此外还有大量黄金、铜和铅等矿藏。

 

 

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责任编辑:杨直_HS156

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