机器人大军进逼!疫情催速美日韩印四国加速运用

2020年11月16日

来源:YAHOO新闻

机器狗前景看好,在新冠疫情爆发后更受到瞩目。(图/新华社)
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美国福特「机器狗」巡厂
美国汽车大厂福特(Ford)近日向机器人设计公司波士顿动力(Boston Dynamics)租借两台机器狗以进行工厂空间扫描,目的在于协助他们以更快速度、更少开销调整产线。

这两只机器狗名为Fluffy和Spot,单价74,500美元,重量70磅(约31公斤)、配备五个镜头360度视角,因此在工厂内得以畅行无阻、避开所有障碍物。不仅如此,它们还能攀爬楼梯、在滑溜地面维持稳定。

Spot通常与另一台机器Scouter一起行动,由配备轮子的Scouter载着它在工厂移动,遇到楼梯或空间狭小处才由Spot出马,毕竟后者电池最多仅能撑90分钟。两台机器皆具备扫描能力。

福特利用Spot与Scouter对工厂进行扫描,以帮助工程师拟定工厂升级或改造计画。福特7月底开始在密西根州斯特灵海兹(Sterling Heights)工厂进行机器测试,希望未来能完全取代人力测量。

福特数位工程经理戈德里斯(Mark Goderis)表示,人力扫描200万平方英尺的工厂约需3~4周、成本约30万美元,但机器人仅需一半时间,经费也省下不少。

Scouter能自主移动,但Spot仍需数位工程师操作以控制行动。福特预期,经过不断修正后,两台机器在10月中前应可彼此沟通以执行扫描任务。戈德里斯表示:「我们希望由机器人接手扫描的无聊工作,让工程师转而从事更有生产力工作。」

2017年,日本软银集团从谷歌手中收购波士顿动力。分析师认为,尽管从事机器人研发工作的公司不少,但其中以波士顿动力前景最令人期待。

自去年9月以来,波士顿动力共卖出或出租逾250台Spot。Spot大多用于营建或能源领域,但在新冠疫情爆发后,医院也开始引进这台机器狗协助评估疑似染病民众。

日本「巨型战警」帮超商上货
日本高龄社会造成的劳工短缺问题存在多年,促使许多公司寻求科技弥补人力缺口。今年疫情爆发后日本实施社交距离限制,更加速民间企业套用自动化技术,例如全家(FamilyMart)及Lawson两大便利商店就在今夏试用机器人店员。

位于东京市区的一家Lawson近日出现罕见奇观,那就是当顾客走进店内消费时,看到一台身高超过200公分的机器人正在认真补货。

这台名叫Model-T的机器人是由日本新创公司Telexistence开发,名称源自20世纪初福特汽车首台量产汽车。Model-T拥有一身黑的修长外型,完全站立时高达213公分,靠底座平台的轮子移动,全身上下内建多个相机、麦克风及感应器,由人类操控员远端操控。

Model-T与一般机器人最大差别在于,双手各有三根手指灵活运作。Telexistence业务发展及营运主管小松表示:「Model-T能抓住、捡起并放下任何形状及尺寸的物品,且不受位置局限。」

以往在沃尔玛或大型仓库所使用的仓储机器人,大多只能扫描架上库存,或重复在同一位置拿起、放下同一类物品的动作,执行的任务种类相当有限,但Model-T能准确拿起瓶装水、罐头及杯面等不同形状、重量的商品。

这项优势不只获得Lawson青睐,全家也在8月开始试用Model-T,预计2022年前在日本22家门市采用机器人店员。

日本人力短缺的问题在便利商店尤其严重,除了许多偏乡门市征不到店员之外,都会门市也很难找到每天工时仅3~5小时的补货员,但Model-T的远端操控功能可望解决这个问题。

今年8月全家派人在Telexistence总部担任远端操控员,只要戴上虚拟实境(VR)头套及手套,就能操控位在8公里外全家门市内的Model-T。全家发言人吉泽表示,一天当中只要一名操控员就能轮流操控多家门市的机器人,而门市只要雇用收银员即可。

Telexistence目前并不打算销售Model-T,而是以提供服务的方式定期向便利商店收费,因为Model-T补货速度与人类相比还是略为逊色,但未来随着人工智慧演进,Model-T可望完全自动化。

印度「医院好朋友」牵线染疫也能和亲友互动
印度近日成为全球新冠肺炎疫情新震央,各大医院都挤满确诊病患。印度医院为了让住院病患能与亲友联系并降低感染风险,近日引进本地业者开发的机器人负责巡房。

位于新德里东南边城市诺伊达(Noida)的亚萨斯专科医院近日来了一位名叫「Mitra」的新进人员,每天在各楼层病房来回巡视,为住院病患提供服务,但Mitra并非一般护理师,而是一台机器人。

Mitra在印度语中是「朋友」的意思,因此他在病房的主要职责是让隔离中的新冠肺炎确诊病患能与亲友保持联络。Mitra外观与软体银行开发的Pepper有几分相似,眼睛内建的脸部辨识技术能记忆人脸,让它见到病患能主动打招呼,并透过胸部内建的触控萤幕让病患与亲友进行视讯通话。

亚萨斯专科医院医生拉克韩帕尔(Dr. Arun Lakhanpal)表示:「新冠肺炎住院病患要花很长时间才能康复,这段期间病患最需要家人支持,无奈家人却无法探病。」

亚萨斯专科医院经营者蒂雅吉(Yatharth Tyagi)表示,医院投资1百万卢比(约1.4万美元)向本地机器人开发商Invento Robotics买下一台Mitra,专门用来协助无法透过手机与亲友联系的病患。

一名近日确诊新冠肺炎的住院病患卡席(Makhanlal Qazi)表示,他主要透过Mitra和亲友报告病情。他表示现在心情很愉快。

除了协助病患与家人联系之外,Mitra也能让病患与心理咨商师或营养师视讯咨询,降低医护人员感染病毒的风险。

韩国「钢铁酒保」服务超专业
新冠疫情席卷全球,保持社交距离在「后疫情时代」料成为常态。为免与顾客近距离接触,由AI机器人取代真人服务的风潮吹进韩国餐饮业,出现机器人酒保,或由机器人担任速食店员工已不足为奇。

韩国随着疫情减缓放宽防疫措施,政府改为宣导所谓的「日常生活社交距离」,韩国的咖啡店与酒吧文化,也在机器人酒保出现后大翻转。

在首尔的Coffee Bar K,高约183公分的机器人Cabo,穿着量身订做的背心、打上领结,站在吧台后方为客人调制加冰块的威士忌。

Cabo用韩语对客人说:「您看到了吗?美丽的冰球做好了,请享用沁凉的威士忌。」

Cabo在2017年就初登场,但疫情爆发后,这类机器人的存在尤其重要,有助说服顾客重返酒吧等娱乐场所消费。

调酒师Choi Won-woo表示:「这类场所通常人满为患,会让顾客很焦虑。我认为由机器人代替我们做调酒服务,客人会比较放心。」

尽管机器人让上门顾客安心,但有一点是机器人调酒师无法取代的。21岁大学生Moon Seong-eun说:「你不能和酒保闲聊,让人颇为失望。上酒吧喝酒有一个好处,就是能跟酒保聊聊酒经,或是吐苦水说说心事。」

首尔知名的连锁汉堡店No brand Burger,也做出有别其他速食店的创举,店内主要员工是机器人。

从点餐到取餐,顾客无须和人面对面互动,只要在自助点餐机上点选菜单,付费后等待送餐机器人将他们的外带餐点送到取餐区。

No brand Burger经理Bae Eunyoung解说整个流程:当顾客在点餐机上点餐后,订单便传送到厨房,自动化机器就会启动帮面包和汉堡排加热。人类员工的任务是把制作好的汉堡添加配料然后包装,再交由机器人送餐。

该名经理表示:「顾客不用跟员工直接接触就能取餐。」值此新冠疫情大流行实施社交限制期间,这成了一大卖点。

(提醒您禁止酒驾饮酒过量有害健康)

FJ時事新聞
责任编辑:黄达_HS104

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